Viernes, 09 de diciembre de 2022

I+D26 de enero, 2022

Científicos gallegos investigan la metástasis a través de modelos animales marinos

Investigadores en el laboratorio. Científicos del CiMUS en el laboratorio.

El estudio aporta datos sobre la transmisibilidad del cáncer y su carácter contagioso entre diferentes especies.

Pharma Market

La revista multidisciplinar eLife ha publicado el último hallazgo del grupo Genomas y Enfermedad del Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la USC (CiMUS), liderado por Jose Tubío. El estudio amplía el conocimiento en caracterización genética del cáncer a partir de modelos animales marinos, desvelando nuevos datos sobre la naturaleza contagiosa del cáncer, muy desconocida hoy en día, y aporta nuevas pistas para el estudio de la metástasis. En él se recogen los primeros resultados del proyecto europeo Scuba Cancers, financiado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC) con 1,5 millones de euros. Los participantes del mismo son: el grupo gallego, equipos de Portugal, Francia, Irlanda y Croacia.

¿El cáncer es contagioso?

Los avances en el área de la genética han desvelado recientemente que existen cánceres contagiosos, pudiendo determinar el individuo en el que se originó la célula tumoral. De momento, estas patologías solo se han dado perros, demonios de Tasmania y varias especies de mejillones, almejas y berberechos.

Scuba Cancer ha sido el proyecto encargado de realizar estos hallagos de un nuevo caso de cáncer contagioso, que afecta a una especie de almeja. Para realizar esta investigación recogieron durante un periodo de tiempo de nueve años más de 500 almejas de diversas costas del mundo, como España, Portugal, Francia, Irlanda y Croacía, en las que encontraron un cancer llamado neoplasia hémica, similar a la leucemia. Gracias a las tecnologías de secuenciación de ADN se ha descubierto que las células cancerígenas originales de la primera especie “pueden saltar entre especies comportándose de manera infecciosa”, según explica la investigadora del CiMUS, Alicia L. Bruzos.

“Nuestros hallazgos confirman que los cánceres transmisibles marinos pueden saltar entre especies y señalan la necesidad de su identificación y caracterización genética para su monitorización y prevención porque podría suponer un peligro para el ecosistema marino y una seria amenaza ecológica”.

“Nuestros hallazgos confirman que los cánceres transmisibles marinos pueden saltar entre especies y señalan la necesidad de su identificación y caracterización genética para su monitorización y prevención porque podría suponer un peligro para el ecosistema marino y una seria amenaza ecológica”, sostiene la investigadora del CiMUS.

Este estudio del ADN, tanto nuclear como mitocondrial, reveló que el contagio se produjo entre especies cercanas, debido a que este cáncer se originó en una almeja ‘donante’ diferente, que habita las mismas regiones que las primeras almejas ‘receptoras’.

Cómo prevenirlo

“Un estudio previo sobre el cáncer contagioso de mejillones que se encuentra en las costas europea y sudamericana propuso como potencial vía de contagio el viaje de mejillones adheridos a los cascos de barcos que realizan rutas comerciales entre Europa y Sudamérica”, según Alicia L. Bruzos. Precisamente por esto es necesario profundizar en el conocimiento de la ruta completa de estos contagios, y las vías de transporte, para conocer las verdaderas causas de la transmisión.

“Futuros estudios nos permitirán arrojar luz sobre la edad del cáncer contagioso de las almejas donantes, pero como mínimo se sabe que tienen unos nueve años de antigüedad".

El cáncer contagioso no muere cuando fallece la almeja, sino que sobrevive porque infecta a nuevas almejas. De hecho, el cáncer contagioso que padecen los perros se ha estimado que tiene unos 8.500 años. “Futuros estudios nos permitirán arrojar luz sobre la edad del cáncer contagioso de las almejas donantes, pero como mínimo se sabe que tienen unos nueve años de antigüedad, ya que las muestras analizadas en este estudio fueron recolectadas entre 2011 y 2020”, sostiene el investigador Daniel García-Souto.

Jose Tubío, profesor de la Universidade de Santiago de Compostela que lidera esta investigación, concluye que “el estudio genético de estos cánceres contagiosos es un nuevo punto de vista para intentar entender la metástasis, es decir, la propagación del cáncer a otros órganos del cuerpo. Con este nuevo caso de cáncer contagioso ahora contamos con más modelos para estudiar las causas genéticas de la transmisibilidad del cáncer”.




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