Viernes, 10 de julio de 2020

I+D26 de mayo, 2020

Hasta la mitad de los contagios por Covid-19 estarían relacionados con la figura de los super-contagiadores

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La investigación liderada por Federico Martinón y Antonio Salas analizó cerca de 5.000 genomas del coronavirus.

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El grupo de investigadores del Instituto de Investigación Sanitaria (IDIS) de Santiago de Compostela, liderado por el genetista y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Santiago de Compostela (USC), el doctor Antonio Salas Ellacuriaga y el jefe de Servicio de Pediatría del Hospital Clínico Universitario de Santiago de Compostela y profesor de Pediatría de la USC, el doctor Federico Martinón Torres, revelan por primera vez la existencia y la importancia de los super-contagiadores a nivel mundial en la gran pandemia Covid-19.

En un artículo de bioRxiv, los investigadores analizan miles de genomas del coronavirus SARS-CoV-2 causantes de Covid-19. El análisis ha abordado el estudio del genoma desde distintos ángulos y aporta importantes novedades en cuanto a la variabilidad genética.

El doctor Antonio Salas ha explicado que “teníamos claro que para entender lo que estaba ocurriendo en esta pandemia primero debíamos hacer una reconstrucción adecuada del proceso evolutivo que dio lugar al virus y sus distintas versiones actuales; un árbol filogenético que relaciona todos los genomas de una manera precisa y que es el pilar fundamental sobre el que bascula casi todo lo demás”.

Según los autores, esta sería la primera vez que se utilizan los principios de máxima parsimonia para identificar las mutaciones concretas que dieron lugar a las distintas cepas del virus. Además del trabajo taxonómico realizado con los genomas del coronavirus, el hallazgo más sorprendente y novedoso de este estudioes demostrar la existencia y el impacto en la pandemia de personas super-contagiadoras.

Según refiere Salas, “hemos detectado docenas de genomas del coronavirus que obedecen indudablemente al comportamiento de super-contagiadores; son los responsables directos de entre un tercio y la mitad de todos los contagios en el mundo”.  Martinón indica que “este concepto de super-contagiadores, solo se puede entender con la combinación de esos genotipos específicos del virus con personas concretas de características concretas, de ahí la importancia de analizar las infecciones desde todas las perspectivas ómicas, lo que llamamos infectómica”.

En palabras del doctor Salas, “este es un paso fundamental para entender el proceso de dispersión del virus; y nos será de gran utilidad para tratar de prever y prevenir futuros brotes y pandemias, ya sea de coronavirus u otros patógenos con potencial igualmente letal o incluso superior”. Salas añade que,“el escenario en España es un tanto particular en el contexto del continente; en nuestro país entraron las primeras cepas del virus que afectaron a casi toda Europa, pero a mayores, recibimos una cepa asiática que apenas entró en ningún otro país europeo; un super-contagiador perteneciente al linaje B3a”. Finalmente, el trabajo sugiere la posibilidad de que en la primera onda epidémica asiática pudieron existir muchos más casos que los reportados por las autoridades sanitarias.




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