Sabado, 17 de abril de 2021

I+D24 de febrero, 2021

Un nuevo estudio apunta al efecto protector de la placenta frente al Covid-19 en el embarazo

Paolo-Nuciforo-joan-Seoane

Sin embargo, si la carga viral en la placenta es muy elevada, puede influir en el desarrollo del neonato.

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Investigadores del Hospital Universitario Vall d'Hebron (VHIO) de Barcelona, del Hospital Policlínico de Milán y de la Universidad de Basilea han identificado que durante el embarazo la placenta ejerce un efecto protector contra el coronavirus.

La tecnología que se aplica para el análisis molecular de los tumores se ha usado para realizar un análisis clínico, morfológico y molecular completo de las placentas de mujeres embarazadas con y sin infección por SARS-CoV-2, que dieron a luz durante la primera ola de la pandemia en Italia. Los resultados de este estudio internacional, cuyo objetivo es analizar el efecto del virus sobre la fisiopatología de la placenta y sus consecuencias sobre el recién nacido, se acaban de publicar en la revista The Journal of Clinical Investigation.

“Gracias a este trabajo hemos podido constatar que, aunque el virus puede infectar la placenta, en ningún caso se produjo una transmisión vertical de la madre al recién nacido, lo que apunta a que la placenta puede ser una barrera materno-neonatal eficaz contra el virus, incluso en presencia de una infección grave”, señala el doctor Paolo Nuciforo, jefe del Grupo de Oncología Molecular del VHIO.

Por su parte, el doctor Joan Seoane, director del Programa de Investigación Preclínica y Translacional del Vall d’Hebron Instituto de Oncología (VHIO), e investigador principal del Grupo de Expresión Génica y Cáncer y profesor ICREA, añade que “por primera vez, hemos determinado la carga viral en tejidos de placentas usando la combinación de técnicas de PCR y de hibridación in situ y se ha demostrado que, aunque ocasionalmente, el SARS-CoV-2 puede infectar masivamente las células de la placenta y determinar su muerte”.

“El virus busca escapar del control del sistema inmunitario y para eso desarrolla diferentes estrategias. Es algo que tiene en común con las células tumorales. Nosotros hemos querido ofrecer nuestra experiencia en este sentido aportando todo lo que hemos aprendido en el contexto del cáncer. Así, hemos observado que las estrategias utilizadas por las células tumorales para escaparse del sistema inmune son similares a las utilizadas por el virus”, explica este experto.

Para llevar a cabo el estudio se analizó una cohorte de 37 mujeres embarazadas, 21 de las cuales habían confirmado una infección por SARS-CoV-2 en una prueba PCR. Todas las mujeres dieron a luz con éxito a recién nacidos vivos y asintomáticos excepto en dos casos. “En este segundo caso, los problemas del neonato no se debieron a que estuviera infectado por el SARS-CoV-2, sino a que la placenta se vio severamente afectada por la enfermedad. Así, el neonato sufre, pero lo hace porque la placenta ya no está funcionando adecuadamente”, explica el doctor Nuciforo, quien además apunta que en este caso no es tan importante que haya una transmisión vertical de la enfermedad para que haya afectación. En esta muestra de placenta severamente afectada por el SARS-CoV-2 se pudo constatar que la carga viral y los daños eran similares a los que el virus causa en los pulmones de pacientes fallecidos por Covid-19.

Por otra parte, algunas vacunas van a empezar trambién a probarse en gestantes. Pfizer y su socio BioNTech han iniciado un estudio internacional con 4.000 voluntarias para evaluar la seguridad y eficacia de su vacuna contra el Covid-19 en embarazadas sanas. Según han comunicado las compañías podrían tener los resultados para el cuarto trimestre de 2021.

 

 




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