Martes, 16 de abril de 2024

I+D29 de marzo, 2023

¿Por qué están aumentando las alergias oculares?

Alergias oculares qué son Mujer que padece alergia ocular

Oftalmólogos y alergólogos alertan del incremento de este tipo de alergias en España.

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Hace unos años se estimaba que un 20% de la población española sufría algún tipo de alergia ocular, sin embargo esta tasa se sitúa por encima del 30% en nuestro país en la actualidad. Esta situación preocupa y ocupa a los oftalmólogos, tal y como se ha puesto de relieve en la XX Reunión Anual de la Sociedad Española de Superficie Ocular y Córnea (Sesoc), que ha congregado en Madrid a unos 500 profesionales de toda España los días 23 y 24 de marzo. Además, en la presente edición ha contado con la colaboración de la Sociedad Española de Alergología e Inmunología Clínica (Seaic).

Para hacer frente a este problema, la cooperación interdisciplinar de oftalmólogos y alergólogos es clave, “siendo esta imprescindible para frenar la expansión de las alergias oculares y optimizar su detección y manejo terapéutico”, según subraya el doctor José Manuel Benítez del Castillo, presidente de la Sesoc.

Conjuntivitis alérgicas

Las alergias oculares son procesos inflamatorios de origen inmunológico de la superficie ocular. Su espectro clínico es muy variado, incluyendo desde las conjuntivitis alérgicas (estacionales o perennes), a la queratoconjuntivitis vernal y la queratoconjuntivitis atópica. De todas ellas, como señala el doctor Benítez del Castillo, “las más habituales son las conjuntivitis alérgicas estacionales que, en la mayor parte de los casos, son leves. Pero, hasta un 10% de pacientes con alergias oculares que presentan formas más graves, como la queratoconjuntivitis vernal o atópica, que pueden provocar graves trastornos y comprometer la visión”.

Las alergias oculares son procesos inflamatorios de origen inmunológico de la superficie ocular.

Picor, enrojecimiento y escozor son los síntomas más comunes y frecuentes de estas alergias oculares, que habitualmente se asocian con rinitis alérgica y otras manifestaciones clínicas. Ante estos síntomas continuados, como recomienda el doctor Pedro Arriola, co-organizador de esta reunión y que trabaja en el Servicio de Oftalmología del Hospital Clínico San Carlos (Madrid), “hay que acudir al médico, no se deben banalizar estas manifestaciones clínicas, que deben ser evaluadas y tratadas por un oftalmólogo que, en las formas más graves, se deberá apoyar también en la confirmación diagnóstica y la orientación terapéutica de los alergólogos”.

“Nuestros hábitos de vida actuales, la mayor contaminación ambiental y el predominio de un modo de vida en ‘burbuja’, están impulsando las alergia".

El aumento de casos de alergias oculares se debe, fundamentalmente, a una mayor susceptibilidad inmunogenética, mayor exposición alergénica y a una mayor complejidad medioambiental. “Nuestros hábitos de vida actuales, la mayor contaminación ambiental y el predominio de un modo de vida en ‘burbuja’, que evita la exposición habitual a algunos alérgenos, están impulsando las alergias oculares, que son más frecuentes en el entorno urbano y que afectan principalmente a adultos en edad laboral pero que tienen también una repercusión significativa en niños”, tal y como resalta el presidente de la Sesoc. 

Impacto económico

Aparte de la preocupación que supone el aumento de la incidencia de estas alergias oculares, los expertos reunidos en este foro han querido recordar que, a pesar de la creencia común de que estos trastornos suelen tener un carácter leve, suponen una gran afectación para la calidad de vida de los pacientes (e, incluso, de sus familiares, especialmente en el caso de pacientes pediátricos) y tienen un enorme impacto económico.

Los estudios de calidad de vida muestran que los pacientes con alergias oculares refieren un peor estado general de salud percibida y una peor función visual. Pero, además, se sabe que estas alergias tienen un impacto negativo en los costes directos, indirectos, intangibles y oportunistas.

Los estudios de calidad de vida muestran que los pacientes con alergias oculares refieren un peor estado general de salud percibida y una peor función visual.

Durante la XX Reunión Anual de la Sociedad Española de Superficie Ocular y Córnea.

La doctora Margarita Cabanás, del Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Virgen del Rocío, asegura que “el hecho de que los procesos alérgicos estén incrementándose tiene, entre otras muchas consecuencias, un imparable crecimiento del gasto farmacéutico, una elevación de la comorbilidad (frecuentemente, la presencia de alergia ocular se asocia con otros trastornos, como asma, rinitis, poliposis, ojo seco, alergias alimentarias, otras alergias,…) y una mayor improductividad (debido, sobre todo, al aumento del absentismo laboral, y es que la mayor parte de los casos de alergia ocular se producen en población en edad laboral)”. Todo esto sin tenerse en cuenta que, según los expertos, está infraestimado el número de casos de alergia ocular, lo que genera una alta tasa de infratratamiento.

Esto revela otro de los déficits que subsisten en relación con estas enfermedades, como es la alta tasa de autotratamientos no supervisados. Se advierte, por ejemplo, el empleo frecuente de medicaciones OTC y remedios no farmacológicos, así como el riesgo de empleo de tratamientos subóptimos, lo que aumenta el riesgo de exacerbaciones y las posibilidades de cronificación de algunas de estas alergias oculares e, incluso, eleva el riesgo de que se produzca afectación corneal y pérdida visual.

“El hecho de que los procesos alérgicos estén incrementándose tiene, entre otras muchas consecuencias, un imparable crecimiento del gasto farmacéutico."

Por eso, como han reclamado los expertos reunidos en este foro, es preciso poner más medios y una mayor atención para facilitar la detección y control de casos de alergia ocular, “lo que supondría no solo beneficios en términos de salud y calidad de vida, sino también un gran ahorro al sistema sanitario español”, comenta Benítez del Castillo, apostándose por medidas tales como la puesta en marcha campañas de prevención, llevar a cabo nuevos estudios, consensuar protocolos de abordaje y fomentar la colaboración multidisciplinar.

Próxima cita

La próxima cita del congreso anual de la Sesoc será los días 4 y 5 de abril de 2024, también en Madrid. Los responsables de la preparación del programa científico y la organización del evento son los doctores Jaime Etxebarría Ecenarro y José María Herreras Cantalapiedra.

En esa ocasión, el tema central a debatir serán las nuevas terapias que están comercializándose y en fase avanzada de investigación y desarrollo para hacer frente a las enfermedades que afectan a la salud de la superficie ocular.




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