Martes, 27 de julio de 2021

I+D14 de julio, 2021

"Las vacunas frente al Covid tendrán que reajustarse para poder hacer frente a las nuevas variantes"

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La inmunóloga Carmen Álvarez cree necesario alcanzar el 80-85% de población vacunada para alcanzar inmunidad de grupo.

Pharma Market

La inmunóloga y experta internacional en vacunas, la doctora Carmen Álvarez, profesora en la Universidad Internacional de la Rioja (UNIR) y colaboradora del IDIVAL (Instituto de Investigación Sanitaria Valdecilla) y del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla, se muestra optimista sobre el fin de la pandemia gracias a la vacunación, aunque pronostica que "las vacunas actuales deberán reajustarse para adaptarse a las nuevas variantes", y que "será necesario alcanzar el 80-85% de la población vacunada para alcanzar la inmunidad de grupo".

Según esta experta,"la Sociedad Española de Inmunología está apuntando al 80-85% para asegurar la inmunidad de grupo porque las vacunas actuales no protegen frente a la infección, no están diseñadas para bloquear al virus. Están diseñadas para evitar las formas graves de la enfermedad y en eso son muy buenas. Por ello, es importante vacunar rápido para evitar que pueda haber cepas dominantes quizá con más transmisión y que escapen a las vacunas".

Asimismo, la investigadora, que actualmente está trabajando en una nueva vacuna peptídica contra el coronavirus, incide en la importancia de aumentar el diagnóstico inmunológico para “aprender de lo vivido” y estar preparados de cara al futuro.

"Usando nuestra experiencia, decidimos trabajar en una vacuna peptídica, sintética y segura para buscar el factor de virulencia más importante que en virus, suele ser el punto de entrada. Para ello nos basamos en los anticuerpos y las regiones que reconocen la mayoría de ellos y, además, en las regiones que reconocen las células T porque reconocen péptidos muy pequeños que por un lado activan los linfocitos T citotóxicos y que por otro lado, condicionan y modulan a la célula B para la producción de anticuerpos. Teniendo en cuenta esto y usando un algoritmo matemático, diseñamos un péptido, que no es exactamente el RBD. Queríamos saber si los pacientes reconocen este péptido y para ello necesitábamos un test de diagnóstico de anticuerpos neutralizantes", explica la doctora Álvarez.

El test que utiliza el grupo de investigación es el de neutralización viral subrogadocPass (Genscript), que distribuye IES MEDICAL en España, único del mercado capaz de medir anticuerpos neutralizantes sin usar ni células, ni virus vivos. En este sentido, indica que "para nosotros era vital buscar anticuerpos neutralizantes tanto por si eran importantes para la respuesta humoral como para la celular. Ahora queremos comparar esos anticuerpos neutralizantes con los nuestros, con los generados contra nuestro péptido y compaginarlos en una vacuna usando nanopartículas colocando péptidos en ellas".

En cuanto al futuro más inmediato la experta asegura que es importante no relajarse ahora porque no hemos vencido al virus. "Creo que debemos hacer muchísimo más diagnóstico, más test logrando tener mayor control sobre la aparición de otras variantes y la generación de anticuerpos neutralizantes en la población tras la vacunación, etc. Nos queda este año y probablemente el que viene".




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