Domingo, 19 de mayo de 2024

I+D19 de abril, 2024

Más del 50 % de los pacientes españoles que sufren una cefalea crónica padecen migraña

Logotipo de la Sociedad Española de Neurología (SEN). Logotipo de la SEN.

Un 4 % de la población española padece dolor de cabeza más de 15 días al mes.

SEN

Este 19 de abril es el Día Nacional de la Cefalea, un término que se emplea para definir cualquier dolor de cabeza, ya sea la enfermedad en sí misma (primaria) como el síntoma de otro mal (sintomática o secundaria): hasta un 89 % de varones y un 99 % de mujeres aseguran padecer o haber sufrido dolor de cabeza en algún momento de su vida, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Las cefaleas primarias suponen más del 90 % de los casos. En España, más de un 74 % de la población ha padecido o sufre algún tipo: el 69 % de los hombres y el 79 % de las mujeres, indica la SEN. Además, un 4 % de la población padece algún tipo de cefalea primaria crónica; es decir, sufre dolor de cabeza más 15 días al mes.

Cefaleas y migrañas

"Aunque existen más de 200 tipos de cefaleas, la cefalea tensional (con una prevalencia superior al 60 % en la población) y la migraña (con un 15 %) son los más habituales" y, "junto con la cefalea en racimos", son los que "aglutinan el mayor porcentaje de pacientes que padecen una cefalea crónica", explica el doctor Pablo Irimia, Coordinador del Grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología.

"Más del 50 % de los pacientes españoles que padecen una cefalea crónica padecen migraña", explica el doctor Irimia. Padecer una cefalea primaria "ya suele conllevar un importante menoscabo en la salud y en la calidad de vida del paciente", pero esta molestia varía "en función del tipo de dolor y de la recurrencia de la crisis de dolor de cabeza", detalla.

Limitación

El dolor de cabeza que producen ciertos tipos de cefaleas puede ser de una gran intensidad y las crisis de cefalea pueden producir una importante limitación en la actividad de quien las sufre. Si esto sucede, provoca un gran impacto en el funcionamiento físico, emocional, familiar, social y laboral del paciente.

Esto sucede especialmente con la migraña o la cefalea en racimos. El 78 % de los pacientes con cefalea en racimos padecen restricciones importantes en su vida diaria y hasta un 44 % asocia depresión; y más del 50% de las personas que padecen migraña presentan un grado de discapacidad grave o muy grave. De hecho, la migraña es la segunda causa de discapacidad en el mundo y la primera en personas entre 15 y 49 años, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

Factores de riesgo

Existen muchos factores de riesgo para padecer una cefalea primaria. Algunos no se pueden modificar, como la edad, ser mujer o la predisposición genética. Otros factores sí se pueden evitar o controlar para reducir la aparición de las crisis: la obesidad, el estrés, la depresión o trastornos como la apnea del sueño.

Además, detrás de las principales causas de cronificación de una cefalea se encuentran dos factores que también se pueden modificar: la falta de diagnóstico y la automedicación. La SEN estima que más de un 40 % de los pacientes que sufren dolor de cabeza de forma habitual aún están sin diagnosticar y que alrededor del 50 % de los pacientes con cefalea se automedican con analgésicos sin receta: la cefalea por abuso de medicación es otro tipo de cefalea primaria que padece entre un 1 % y un 2 % de la población española.

Acudir al médico

"Debido a su alta prevalencia, la cefalea constituye el primer motivo de consulta en los Servicios de Neurología. Aun así, son pocas las personas que consultan su dolor de cabeza con un médico. Cuando el dolor de cabeza deja de ser esporádico, cuando "interfiere en nuestras actividades diarias, es el momento de acudir al médico", señala el doctor Pablo Irimia.

"No todos los dolores de cabeza se tratan igual, por lo que es fundamental identificar correctamente el tipo de dolor de cabeza que padecemos y, sobre todo, intentar que no aumente la frecuencia de las crisis y que nuestra cefalea se cronifique, porque sin diagnóstico y sin tratamiento no solo limitaremos cada vez más nuestra calidad de vida, sino que será cada vez más complicado que respondamos adecuadamente a los tratamientos", concluye el doctor Irimia.




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